মনে আছে তো

  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  

ড: সেলিম জাহান

ড.সেলিম জাহান। আমেরিকার মেরিল্যান্ড বিশ্ববিদ্যালয়ে অভ্যাগত অধ্যাপক হিসেবে পড়িয়েছেন, পড়িয়েছেন ঢাকা বিশ্ববিদ্যালয়ে। কাজ করেছেন জাতিসংঘেও। লেখাপড়ার বিষয় অর্থনীতি হলেও লেখালেখি, আর তাঁর চিন্তার দিগন্ত একেবারেই ভিন্ন এক পৃথিবীর গল্প। প্রাণের বাংলার জন্য এবার সেই ভিন্ন পৃথিবীর গল্প ধারাবাহিক ভাবে লিখবেন তিনি। শোনাবেন পাঠকদের নিউইয়র্কের একটি দ্বীপে তার বসবাসের স্মৃতি।

‘মনে আছে তো’? সারা মুখে হাসির ঝিলিক তুলে সে জিজ্ঞেস করে। মুখের সে কমনীয়তা কবে চলে গেছে। চোখের নীচে কালি, একটু ঘোলাটে চোখের সাগর-নীল মণি, গালের হাড় উঠে এসেছে বিশ্রীভাবে, একসময়ের উজ্জ্বল সোনালী চুলগুলো জটা পাকিয়ে গেছে। কিন্তু মুখের সেই ভুবনভোলানো হাসিটি এখনও অটুট আছে। সহাস্য মুখে প্রশ্নটি সে ছুঁড়ে দেয় যে মুহূর্তে আমি মেয়েটির হাসপাতাল-ঘরে প্রবেশ করি। ‘একদম মনে আছে। তুমি সেরে ওঠো, তারপর সব হবে।’ আমি একটু এগিয়ে গিয়ে ওর শীর্ণ প্রায় রক্তশূন্য হাতটি নিজের হাতে তুলে নেই। ‘কথা দিচ্ছো?’,মুখের ক্লান্ত হাসিটি ধরে রেখেই সে প্রশ্ন করে। ‘কথা দিলাম। কিন্তু তুমি সেরে ওঠো আগে।’ শিশুর মতো উচ্ছ্বসিত আনন্দে তার বিছানার পাশে বসা মা’য়ের দিকে তাকিয়ে সে বলে ওঠে, ‘দেখেছো মা, এতদিনে ভদ্রলোক কথা দিলেন।’ মা’র মুখের বিষন্ন হাসিটা আমার চোখকে ঝাপসা করে দেয়।

কত বয়স হবে মেয়েটির – হিসেব করি আমি। বড় জোর ১৭/১৮ বছর। আমাদের দ্বীপের রাস্তায়, লাল বাসে, নদী পারাপারের ঝুলন্ত বগিতে যখনি দেখা হয়েছে, তখনি দুষ্টু দুষ্টু হাসি হেসে মেয়েটি প্রশ্ন ছুঁড়ে দিয়েছে, ‘মনে আছে তো?’ গত পনের বছর ধরে সে এটা করে এসেছে – স্হান, কাল, পাত্র ভেদে। সে তার মা-বাবা কিংবা বন্ধুদের সঙ্গেই থাকুক, অথবা আমি বেনু কিংবা আমার মেয়েদের সঙ্গেই থাকি না কেন, অভ্রান্তভাবে ঐ প্রশ্নের সন্মুখীন হয়েছি আমি। সবসময়েই ঐ কথাটি শুনে আমি হেসে উঠেছি। একটা না বলা ঠাট্টা ছিলো ঐ বাক্যটি আমাদের দু’জনার মধ্যে।

শুরুটাও খুব মজার। বেনু আর আমি যাচ্ছিলাম এক বন্ধুর বাড়ীতে। ভারী সুন্দর ফলসা রঙের তাঁতের শাড়ী পরেছিলো বেনু – অদ্ভুত মায়াবী দেখাচ্ছিলো তাকে। আমার পরনে ছিলো টকটকে লাল রংয়ের পাঞ্জাবী। নদী পারাপারের ঝুলন্ত বগিতে হাত ধরাধরি করে দাঁড়িয়ে ছিলাম আমরা। নীচে পূর্বী নদী, সামনে ম্যানহ্যাটেনের আকাশ, পুরো বগিতে গল্পরত মানুষের ভীড়।

আমাদের সামনেই শিশুসহ এক তরুন দম্পতি দাঁড়িয়ে ছিলেন। বাবার কোলে বাচ্চাটি। মাথাটি বাবার কাঁধে এলিয়ে। মুখের মধ্যে দু’টো আঙ্গুল পোরা। শিশুটি একদৃষ্টিতে তাকিয়ে ছিলো আমার দিকে। কত বয়স হবে বাচ্চাটার – বড় জোর পাঁচ। সোনালী কোঁকড়া চুল, নীল চোখ, ভারী মিষ্টি মুখের বাচ্চাটিকে আমার দেবশিশু মনে হচ্ছিলো – ছবিতে যেমন দেখা যায়।

হঠাৎ বাবার কাঁধ থেকে মাথা তুলে, মুখের ভেতর থেকে আঙ্গুল দুটো সরিয়ে সে বেশ জোরের সঙ্গে ঘোষনা করলো, ‘আমি বড় হয়ে ঐ লাল জামা পরা লোকটাকে বিয়ে করবো’। সারা বগির লোক হেসে উঠল হো হো করে। বেনু হেসে কুটি কুটি, বললো, ‘কিন্ত ওর তো বৌ আছে, আমি ওর বৌ।’

কিন্তু মেয়েটির এক কথা – আমি বড় হয়ে ওকে বিয়ে করবো। মেয়েটির বাবা প্রথমে হতভম্ব, তারপরে বিব্রত, বারবার ক্ষমা চাইলেন মেয়ের বেমক্কা আবদারের জন্য। কি জানি, আমার লাল জামাটাই হয়তো তাকে আকর্ষণ করেছিলো এবং তার আবদারের কারন হয়ে উঠেছিলো। শিশু মনের কথা ও কল্পনা কে বোঝে?

সেই শুরু। পাঁচের মেয়ে সাত হলো, দশ পেরুলো। কিন্তু প্রশ্ন তার একটাই, ‘মনে আছে তো?’ মাস থেকে বছর গড়ায়, সে বড় হয়ে ওঠে। কিন্তু যেখানেই দেখা হয়, ভদ্রলোকের এক কথার মতো কথা তার একটাই। আর কোন কথা হয় না, মেয়েটির নামও জানি না, কিন্তু কথা তার সামান্যই। আমি বিব্রত হই না, রাগ করি না, কিশোরীর ঐ কথায় মজাই পাই। বেনু ঠাট্টা করে আমাকে, ক্ষ্যাপায়, আমি হাসি।

একদিন দেখি ছেলে বন্ধু হয়েছে তার। আমাদের দ্বীপেরই ছেলে। কিন্ত তার ঐ প্রশ্নে ছেদ পড়ে না। ঐ ইঙ্গিতের প্রশ্ন শুধু সে আর আমি বুঝি – আর বোঝে বেনু ও তার মা-বাবা। আমরা সবাই নির্মল কৌতুক অনুভব করি মেয়েটির শিশুকালের এক কথার প্রলম্বিত বিস্তারে। আমার জানা নেই, তার ছেলে বন্ধুটিকে সে এ ঠাট্টাটির কথা বলেছিল।

তারপরের ইতিহাস সংক্ষিপ্ত। ঐ ছেলেটি তাকে মাদকদ্রব্য ধরালো। অনেক সময়ে দেখেছি মাদকাসক্ত হয়ে দু’জনে পড়ে আছে কোন দালানের কোনে, রাস্তার পাশে, পূর্বী নদীর পাড়ে। ক্রমান্বয়ে তার অবস্হা খারাপ থেকে খারাপতর হচ্ছিলো। তবু তার মধ্যেও যখনি তাকে দেখেছি তার সেই সনাতন প্রশ্নে ছেদ পড়ে নি। আমি জানি না তার মা-বাবার মনের অবস্হা, কেমন ভাবে দিন কাটছিলো তাদের, ভেবে কূল-কিনারা করতে পারছিলেন কি না কেন এমনটা হলো।

ক’সপ্তাহ আগে তার বাবার সঙ্গে দেখা হলে জেনেছিলাম চরম অসুস্হ সে। সেটা শুনেই হাসপাতালে তাকে দেখতে এসেছিলাম। তার দিকে তাকিয়ে দেখি ক্লান্ত হয়ে সে ঘুমিয়ে পড়েছে – কিন্তু। মুখের হাসিটি তার মুখে কখনো লেগে আছে। রাতজাগা ক্লান্তি থেকে তার মা’র মাথাটাও হেলিয়ে পড়েছে দেয়ালে। আমি আস্তে করে মেয়েটির কপালে ঠোঁট ছোঁয়ালাম পরম স্নেহে আর মমতায় – আমাদের কন্যাদের যেমনটা করি। তারপর দরজাটা ভেজালাম আস্তে করে আমার পেছনে।

যখন শেষবারের মতো মেয়েটির দিকে তাকালাম, তখন মনে হলো যেন শুনতে পেলাম, ‘মনে আছে তো?’ গতকাল শুনি, মেয়েটি চলে গেছে। ‘মনে আছে তো’? – প্রশ্নটি হয়তো আর শুনবো না, কিন্ত ঐ মেয়েটি আমার মনে ভেতরে থাকবে চিরকাল – কারন আমি তার শৈশব-কৈশোরের মিছেমিছি ঠাট্টা প্রেমের কারন।

লেখক: ভূতপূর্ব পরিচালক

মানব উন্নয়ন প্রতিবেদন দপ্তর এবং দারিদ্র্য বিমোচন বিভাগ

জাতিসংঘ উন্নয়ন কর্মসূচী

নিউইয়র্ক, যুক্তরাষ্ট্র

ছবি: লেখক

 


প্রাণের বাংলায় প্রকাশিত সব লেখা লেখকের নিজস্ব মতামত। লেখা সংক্রান্ত কোনো ধরনের দায় প্রাণের বাংলা বহন করবে না। প্রাণের বাংলার কোনো লেখা কেউ বিনা অনুমতিতে ব্যবহার করতে পারবেন না, তবে সোশ্যাল মিডিয়াতে শেয়ার করতে পারবেন । লেখা সংক্রান্ত কোনো অভিযোগ অথবা নতুন লেখা পাঠাতে যোগাযোগ করুন [email protected]


https://www.facebook.com/aquagadget
Facebook Comments Box