রাজকীয় বিয়ের কেক

চার হাত এক হলো ইংল্যান্ডের ছোট রাজপুত্র হ্যারি ও মার্কিন অভিনেত্রী মেগান মার্কেলের। ইংল্যান্ডের রাজবাড়ির বিয়েতে নানা ঐতিহ্যের সঙ্গে মিশে আছে কেকের ব্যাপারটাও। কিন্তু এই বিয়ের মতো রাজবাড়ির কেকের ঐতিহ্যও খানিকটা বদলে গেছে এবার। হ্যারি আর মেগানের বিয়ে উল্টে দিলো যেন রাজবাড়ির রীতি। তাদের উৎসবের কেকে নেই চার ধাপ, আট ধাপের প্রতিযোগিতা। নেই চিনির পুতুলের খেলনাবাটি। তাঁদের বিয়ের লেমন ও এলডারফ্লাওয়ারের সুবাসিত কেক যেন বার্তা দিল বসন্তের। চিনির পুতুলের বদলে  বিয়ের কেকে এল তাজা ফুল। আর নরম, সাদা বাটার ক্রিমের অমসৃণ পালিশ বোধ হয় নিঃশব্দে কয়েকশো বছরের রাজকীয় ঐতিহ্য ভাঙার খবর পাঠালো।

শোনা যায়, কেক-এর রাজকীয় অবরণ ব্যাপারটা শুরু হয় ১৮৪০ সালে প্রিন্স আলবার্টের সঙ্গে রানি ভিক্টোরিয়ার বিয়ের সময় থেকে। ভিক্টোরিয়া ছিলেন বেশ খাদ্যরসিক। মিষ্টির খেতে বরাবরই ভালোবাসতেন। তাঁর বিয়ের প্লামকেকটির ওজন ছিল ৩০০ পাউন্ড (প্রায় ১৩৭ কিলোগ্রাম)। ১৪ ইঞ্চি পুরু এই কেকটি চওড়ায় ছিল ১০৮ ইঞ্চি! মস্ত সেই কেকটি ঢাকা ছিল চিনির গুঁড়োর ধবধবে আস্তরণে। কেক সাজানো হয়েছিল ছোট ছোট চিনির পুতুল দিয়ে। কেকের একদম উপরে প্রাচীন রোমান পোশাকে পুতুলরূপী ভিক্টোরিয়া এবং প্রিন্স আলবার্ট, তাঁরা শপথ নিচ্ছেন হাতে হাত ধরে। আলবার্টের পায়ের কাছে ভিক্টোরিয়ার প্রিয় পোষ্য এবং ভিক্টোরিয়ার পায়ের কাছে একজোড়া ঘুঘু। চারপাশে কয়েকটি কিউপিড তথা প্রেমের দেবতা। শোনা যায়, বিয়ের এক সপ্তাহ আগে বন্ড স্ট্রিটের যে বেকারি সংস্থা এই কেকটি তৈরি করেছিল তাদের দোকানে প্রায় ২১ হাজার লোক ভিড় জমিয়েছিল। জটলা সামলাতে হিমসিম খেতে হয়েছিল পুলিশকে।

রানি ভিক্টোরিয়ার বিয়ের ১৮ বছর পরে আবার এক রাজকীয় বিয়ে। এবার পাত্র পাত্রী তাঁর মেয়ে ভিকি ও প্রিন্স ফ্রেডরিক উইলিয়াম। তাদের বিয়ের কেকটি ছিল সাত ফুট লম্বা। চিনির পুতুল দিয়ে শুধু বর-কনেই সাজানো হয়নি সেবার, সঙ্গে ছিলো দু’পক্ষের বাবা-মা’ও। আর ছিল প্রেমের তির হাতে বেশ কয়েকটি নগ্ন কিউপিড। সরলতা ও জ্ঞানের প্রতীক হিসেবে কেকের উপর দেওয়া হয়েছিল কমলা রঙের ফুল। সম্ভবত ভিকি-ফ্রেডরিকের বিয়ের পর থেকেই রাজপরিবারে বিয়ের কেকে একাধিক স্তর এবং তার পরতে পরতে সাদা চিনি দিয়ে অলঙ্করণের রীতি শুরু হয়।

১৯৪৭, দ্বিতীয় বিশ্বযুদ্ধের পর টালমাটাল পৃথিবীর রাজনৈতিক ও সামাজিক অবস্থা। কিন্তু সেই পরিস্থিতিতেও কোনও ত্রুটি ছিল না হ্যারির ঠাকুমা রানি এলিজ়াবেথ এবং প্রিন্স ফিলিপের বিয়ের আয়োজনে। এলিজাবেথ  চকোলেট ভালোবাসতেন খুব। কিন্তু প্রথা মেনে তাঁর বিয়েতেও তৈরী হয়েছিলো ফ্রুটকেক। চার ধাপের এই কেক লম্বায় ছিল ৯ ফুট। ওজন ছিল প্রায় ২২৭ কিলোগ্রাম। কেকের চারটি ধাপ জুড়ে চিনির পুতুল দিয়ে বর্ণিত হয়েছিল বর-বধূর জীবন— তাঁদের প্রেম ও বিয়ে। এই কেকের উপকরণ দক্ষিণ আফ্রিকা ও অস্ট্রেলিয়া থেকে রানিকে উপহার হিসেবে পাঠানো হয়। এলিজ়াবেথের বিয়ের কেককে তাই বলা হয়, ‘১০,০০০ মাইল কেক’। বিয়ের কেকের ২০০০ টুকরো দেওয়া হয়েছিল অতিথিদের। আর ১০০ টুকরো বিভিন্ন দাতব্য সংস্থায়।

এরপর বাকিংহাম প্যালেসে পর্দা উঠলো এলিজ়াবেথের বড় ছেলে প্রিন্স চার্লসের সঙ্গে ডায়ানার বিয়ের। গোটা পৃথিবীজুড়ে মানুষ উদগ্রীব হয়ে দেখলো সেই বিয়ের অনুষ্ঠান। সেখানেও চার ধাপের ফ্রুটকেকে শুধু কিসমিস বা স্রেফ চিনির পুতুল নয়, ব্যবহার করা হয়েছিল আসল গহনা।  চার্লসের বড় ছেলে প্রিন্স উইলিয়াম ও কেট-এর বিয়ের ফ্রুটকেকে চিনির পুতুল নয়, ছিল ইংল্যান্ড, ওয়েল্স, আয়ারল্যান্ড ও স্কটল্যান্ডের জাতীয় ফুলের চিনির সংস্করণ। কেটের না-পসন্দ লম্বা কেক। অথচ তাঁর বিয়েতেই হয়েছিল আট-ধাপ কেক!

ইংল্যান্ডের বাইরে মনে রাখার মতো কেক— ১৯৫৬ সালে নায়িকা গ্রেস কেলির সঙ্গে মোনাকো দ্বীপের রাজা তৃতীয় রেনোয়ার বিয়েতে। ছ’ধাপের এই কেক মন্টে কার্লো শহরের এক বিখ্যাত হোটেলে তৈরি হয়েছিল। বর সেই কেক  কেটেছিলেন নিজের তরবারি দিয়ে।

প্রাণের বাংলা ডেস্ক

তথ্যসূত্রঃ ইন্টারনেট

ছবিঃ গুগল